爱尔兰是哪个国家(爱尔兰是个什么样的国家?)

在欧洲大陆西北,有一个不列颠群岛,是英国本土的所在地。众所周知,英国乃是人类历史上最具影响力的大国之一。

爱尔兰是哪个国家(爱尔兰是个什么样的国家?)

在19世纪,英国的国力攀升至顶峰,殖民地遍布全球,号称日不落帝国。而在当下,英国依旧是全球排名主要的经济体和军事大国,并且拥有联合国五大常任理事国的身份,综合国力位居世界前列。

正是因为英国的表现过于亮眼,使其可以当之无愧的代表不列颠群岛。许多人一提起不列颠,脑海里就只有一个英国。但事实上,不列颠群岛上除了英国,还有另一个国家。

这个国家叫爱尔兰,位于不列颠群岛的爱尔兰岛上,与英国的北爱尔兰地区接壤,和大不列颠岛隔海相望。

爱尔兰是一个小国,国土面积仅有7万平方公里,人口更是不足五百万。而作为对比,隔壁的英国本土面积超过24万平方公里,人口总数则是在6700万左右。很明显,英国要比爱尔兰大很多。

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俗话说得好,大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米。在弱肉强食的规则体系下,爱尔兰给英国当邻居,显然是要吃亏的。

公元12世纪,爱尔兰人还处于部落时代,不到10万平方公里的爱尔兰岛上,有接近200个部落酋长自号国王。他们互相攻伐混战,热闹程度堪比日本战国时代的村长械斗。而此时隔壁的大不列颠岛上,英格兰人已经建立起了强大的封建国家,并开始着手对外扩张。

当世纪末,英国人利用爱尔兰人的“内乱”,开始出兵征服爱尔兰岛。面对英国人的入侵,爱尔兰人虽然奋起反抗,但无奈实力差距太大,最终只能接受现实。由此,爱尔兰成为了英国历史上第一块殖民地。

英国人来到爱尔兰岛之后,利用强权在岛上建立起了法律和政治秩序。这在一定程度上缓解爱尔兰岛上纷争不断的局面,但并不代表爱尔兰人的日子就安稳了。因为殖民的本质,乃是掠夺。

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比如当时英国的“圈地运动”如火如荼,许多在大不列颠岛上无地可圈的英格兰贵族们,纷纷打起了爱尔兰的主意。他们凭借殖民者的优势,跑到爱尔兰岛上大肆圈地,许多爱尔兰农民因此沦为佃户。

抢走了爱尔兰人的土地之后,英国开始往爱尔兰大量移民。而当地的爱尔兰人则是遭到了驱赶,流离失所,无家可归。正是英国人这一圈地移民操作,也为日后的爱尔兰分裂埋下了伏笔。因为这些移民大部分都集中在爱尔兰北部的厄尔斯特地区,也就是今天英国的北爱尔兰地区,

再比如爆发于1845年的大饥荒,当时爱尔兰的主要食物马铃薯因为病害而大幅减产,导致爱尔兰陷入粮食短缺的困境。对于爱尔兰的饥荒,作为统治者的英国人并没有积极地给予救助。甚至于许多英国商人还趁虚而入,跑到爱尔兰去抄底,以极低的代价,获得了大量的爱尔兰资产。

最终,爱尔兰大饥荒演变成了一场巨大的灾难,许多爱尔兰人死于饥饿和疫病,同时还有大量的爱尔兰人选择出逃海外,流落异国他乡。据统计,在1845年到1850年差不多5年的时间里,爱尔兰人的直接人口损失超过200万,其中死亡人数超过100万,剩下的则是移民。

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爱尔兰大饥荒中英国人的见死不救,让爱尔兰人对英国彻底死心,这也在一定程度上促成了日后爱尔兰的独立。要知道,英国已经于1801年,将爱尔兰并入了英国。理论上讲,爱尔兰此时已经不算是英国的殖民地,而是英国的一部分,和英格兰威尔士这些地方,没有什么区别。

俗话说得好,哪里有压迫哪里就有反抗。爱尔兰人原本就是暴脾气,不然当初也不会村长大乱斗,结果让英国人乘虚而入。所以,在被英国统治的时期,爱尔兰人反抗不断。在爱尔兰人的努力和坚持之下,英国最终于1949年正式承认了爱尔兰的独立。

当然,这个过程是漫长且艰难的,甚至可以说是有些绝望的。很多时候爱尔兰人明明有着绝佳的机会,但最终都是功亏一篑。

比如在16世纪下半叶,爱尔兰人靠着教皇的关系,搬到了西班牙这么一个救兵。当时的西班牙帝国如日中天,同样是殖民地遍布全球,号称日不落帝国。面对英国这样一个初出茅庐的后起之秀,想来应该是问题不大。

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结果一场英西战争打下来,西班牙并没能占到任何便宜,甚至连自家的无敌舰队都遭受了重创。西班牙人对英国的征服失败,让这边爱尔兰的反抗陷入了困境。在苦苦支撑九年后,弹尽粮绝的他们不得不选择放弃。最终,英西战争不仅没能帮助爱尔兰完成独立,反而是让英国更近一步,完成了对爱尔兰全域的实际统治。

再比如17世纪中叶,英国王党和新贵族爆发内战,最终斯图亚特王朝遭到推翻,国王查理一世遭到斩首,英国进入到共和国时代。不过那些残存的王党势力并没有放弃,他们逃到了爱尔兰,积极联合各方势力,意图卷土重来。

英国的内乱,无疑让爱尔兰再一次看到了希望。可谁知道,此时英国又出了一个克伦威尔。此人如战神临凡,率军远征爱尔兰期间,不管是英国王党,还是爱尔兰反抗军,都是摧枯拉朽。最终克伦威尔用了三年时间,将爱尔兰彻底平定下来。这也意味着爱尔兰人的独立梦,再度被扼杀。

19世纪爱尔兰大饥荒发生后,爱尔兰人对英国的不满情绪空前高涨,爱尔兰的独立运动也因此迎来了高潮。这是爱尔兰数百年独立斗争以来,距离胜利最近的一次,甚至在1912年,关于爱尔兰的自治法案,都已经快要生效。

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然而谁也没想到,此时的爱尔兰却出现了“内鬼”。前面我们提到的爱尔兰北部厄尔斯特地区,因为接触英国的时间较早,且有着大量的不列颠移民。所以在民族认同上,这里更倾向于英国。

如此一来,面对南方爱尔兰人所提出的独立自治需求,他们不仅不支持,还表示强烈的反对。他们甚至专门组建了政党和武装,在议会和战场上与爱尔兰独立阵营针锋相对。如果不是因为一战爆发,爱尔兰估计就得打内战了。

一战结束之后,英国人利用爱尔兰的内部分歧,制造了爱尔兰的分裂。即将爱尔兰一分为二,让厄尔斯特地区的六个郡和其他26个郡分而治之。英国人的小算盘打得很好,就是要让爱尔兰陷入内耗,自己则隔岸观火,坐收渔利。

不过,爱尔兰人对于英国已经没有耐心了,他们非常迫切地想要独立。即便是不要厄尔斯特这块地方,他们也要离开英国。

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所以在爱尔兰分治之后,南方26郡坚持独立斗争,最终在1937年,爱尔兰正式建国。虽然当时英国对此拒不承认,但却也无力阻止。二战之后,英国的国际地位进一步下滑,同时全世界的独立浪潮兴起,包括印度在内的诸多英国殖民地纷纷脱离。

在这样的大环境下,英国只能是无奈接受自己时代落幕的现实,而爱尔兰也因此得到了英国的承认,正式以一个完全独立的国家出现在世界上。

独立之后的爱尔兰,其实日子也不太好过。虽说没有了英国人的剥削和压榨,但同时也失去了相应的资源助力。毕竟英国在的时候,爱尔兰各方面的发展是英国在兜底,不需要爱尔兰自己操心。如今独立了,一切都得要自己来,说不定英国还会暗中使绊子。

最为关键的是,爱尔兰自身的先天条件很差,要资源没资源,要位置没位置。既不能像沙特那样靠着老天爷赏饭吃,实现财富自由;也无法像埃及那样守着一条苏伊士运河,每天光是收过路费都能赚得盆满钵满。

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最惨的是,爱尔兰不仅资源禀赋不行,工业底子也很差。原本爱尔兰岛上发展的最好的厄尔斯特地区,如今却是英国的一部分。独立的爱尔兰26郡,其实就相当于爱尔兰的农村。

所以在独立之后,爱尔兰长期就是一个农业国,经济主要以农业为主,被称为“欧洲农村”。

不过这样的困境并没有一直持续下去,从上世纪70年代开始,爱尔兰就在大力谋求经济转型。他们花了差不多二十年的时间,在科技和教育领域进行持续的投入,以此来获得技术和人才。同时利用低税率来吸引投资,利用高质量的人才来促进就业。

终于在上世纪90年代,爱尔兰的经济迎来了腾飞。从1993年开始,爱尔兰的经济高速增长,增速常年保持8%以上。时至今日,爱尔兰已经是一个高度发达的国家,经济水平非常高,被誉为“凯尔特之虎”

以GDP数据为例,爱尔兰在2021年的人均GDP约为9万美元,排名全球第二,仅次于卢森堡。而在英语国家里面,爱尔兰则是当之无愧的第一名,比隔壁的英国高出差不多一倍。

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毫无疑问,爱尔兰当前乃是全球最富裕的国家之一。想想爱尔兰作为一个没有多少资源禀赋的偏远小国,却能从昔日的欧洲农村,发展到如今的全球巨富,属实难得。值得敬佩,更值得学习。

相比于发达的经济,爱尔兰的军事表现就显得有些不值一提了。根据全球火力指数给出的数据显示,爱尔兰当前的现役部队人数仅有8700人,另外还有大约4000人的预备役。也就是说,爱尔兰目前的国防力量,满打满算也就12700人,凑个现代整编师都够呛。

而在装备方面,爱尔兰目前在空中装备有23架军用飞机,主要是以运输机和教练机为主。其他的像战斗机和武装直升机等作战飞机,那是一架都没有。而在陆地上,爱尔兰当前则只装备了120多辆装甲车,至于主战坦克什么的,同样是一辆都没有。至于在海上,爱尔兰目前也只是装备了几艘近海的巡逻艇。

很明显,爱尔兰当前的国防力量非常薄弱,别说是对外作战了,就连基本的国防都够呛。不夸张的讲,隔壁英国要是有想法,都不用从大不列颠岛调兵,仅靠北爱尔兰的军事存在就足以吊打爱尔兰。

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所以总的来说,爱尔兰是一个富国,但不是一个强国。

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