中华菊头蝠吃什么食物(菊头蝠带了多少种病毒)

中华菊头蝠吃什么食物(菊头蝠带了多少种病毒)

今天,在人民日报和丁香医生合作的疫情动态页面上,2019新型冠状病毒的传染源,被认为可能是中华菊头蝠。图/丁香医生

在找蝙蝠麻烦之前,还需先反思自己。

昨天,国内知名的医学媒体丁香医生,将中华菊头蝠列为了2019新型冠状病毒的疑似传染源(昨天的名称实际为中华马蹄蝠,很可能是翻译错误)。 这个信息,来源于1月23日中国科学院武汉病毒研究所石正丽团队发布的研究成果:2019新型冠状病毒和2003年的SARS病毒基因相似度为80%,与2017年2月从中国菊头蝠身上收集到的,被认为是SARS源头的病毒基因相似度为88%,意味着新型冠状病毒很可能来源于蝙蝠。

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是蝙蝠侠,还是背锅侠?

虽然现在对于中华菊头蝠的怀疑,还有待证实,但历史上因蝙蝠而发的疫病,的确不在少数。

尼帕、亨德拉、马尔堡,这些名字或许你并不熟悉,但埃博拉、SARS,你应该有过耳闻,它们都被认为是蝙蝠带来的疾病。

1976年,扎伊尔(刚果民主共和国)靠近埃博拉河的一个村庄,村民马波罗洛克拉不明原因地出现高烧、便血、呕吐等症状,他的牙床、鼻子、眼睛都在向外流血。当地的修女医生和居民,完全没有意识到这个问题有多么严重。

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1976年埃博拉爆发期间的一张照片:两名护士站在一名埃博拉患者(扎伊尔首都金沙萨第三宗病例)的病床前,该病人几天后死于严重内出血。图/Wikipedia

护理过他、甚至只是参加了他的葬礼的人,几天后都开始发病。当病情进入晚期的时候,还活着的人,内脏都出现了不同程度的坏死和衰竭。当疫情最终平息下来的时候,扎伊尔共出现了感染者318例,有280例死亡。虽然引发这次疫病的埃博拉病毒确实强悍,但如此高的死亡率,也与扎伊尔简陋的医疗条件及淡漠的防护意识脱不开关系。

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人们在刚开始照顾埃博拉病人时,根本不知道穿防护服。图/Wikipedia

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如今,对于埃博拉病毒的研究人员,都要全副武装。图/Wikipedia

后来,经世卫组织研究,埃博拉病毒的原宿主,可能是果蝠。

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由美国疾病控制与预防中心编制的埃博拉病毒生存周期概览图,其中蝙蝠扮演着原宿主的角色。图/Wikipedia

2003年,非典(SARS)疫情的爆发,至今仍让许多人心有余悸。那时的北京,大街上冷冷清清,居民们人心惶惶,唯有停课在家意外得到假期的学生,脸上才会露出笑容。

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电子显微镜下的SARS病毒。图/Wikipedia

从2002年11月16日,广东顺德出现了第一例非典病例算起,到2003年7月13日全球非典患者人数、疑似病例人数均不再增长为止,一场持续了将近1年的战役,最终以中国大陆患病5328人,死亡349人,死亡率超过6.5%的结局告终。这次疫情,无疑是中国现代医学史上最为惨痛的一课。

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2003年北京报刊对于SARS的报道。图/《谢谢我的家》

在此后的若干年间,科学家们开始在全国所有的蝙蝠栖息地搜寻,足迹遍及28个省。最终,人们终于在云南的一个洞里,找到了跟SARS病毒高度同源的病毒。

经过进一步的研究,科学家们最终确定:SARS病毒的原宿主,是中华菊头蝠

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中华菊头蝠。图/Wikipedia

中华菊头蝠?17年了,这次难道又是你么?

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蝙蝠,运动带来健康

中国有个成语,叫飞禽走兽,但是,在天空中飞翔,并非是鸟类的“专利”。 在5500万年前,昆虫率先飞上了天空,鸟类也紧随其后。当时,一种在地上生活的兽类,也通过自己特有的“翅膀”飞上了天,它就是地球上唯一可以飞行的哺乳动物——蝙蝠。

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大耳蝠,在接近猎物时,它会关闭“声呐”,开启隐身模式,用耳朵去听昆虫的动静。图/Wikipedia

蝙蝠的飞翔能力与鸟类不同:鸟类是依靠伸展前臂、缩短手指而形成的翅膀飞翔,而蝙蝠却是将大拇指变成了爪子,通过延长另外四根多骨的手指,支起了翅膀。

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蝙蝠翅膀的特写,大拇指变成的爪子,伸出了翅膀之外。图/《BBC神奇动物大揭秘》

蝙蝠的这种翅膀,让它在飞翔的时候,可以灵活变换形状,所以它的飞行技巧比鸟类还厉害。蝙蝠在空中掉头的转弯半径,仅有半个翼展,这比人类的战斗机强悍很多。

有的蝙蝠,翅膀很小,它可以迅速穿梭在茂密的丛林中,捕捉到移动的猎物。有的蝙蝠,翅膀很大,可以完成长距离的飞行迁徙。据研究,蝙蝠一晚上的飞行距离,可以达到40千米。

飞行能力虽然让蝙蝠赢得更多的生存空间;但是,蝙蝠为此付出的代价也很高。

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日落时分,蜂拥而出的蝙蝠,不一定都是为了觅食,也有可能是为了迁徙。图/Wikipedia

蝙蝠在飞行期间,新陈代谢水平会增长15-16倍。有些蝙蝠,为了保持滞空,每秒就要煽动翅膀14次,这会让它们每分钟的心率骤升至800次。 哺乳动物的身体就像一台发动机,高功率的输出,意味着额外的热量。在飞行时,蝙蝠的体温会高达40度,相当于一直在“发烧”。

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埃及果蝠幼崽。图/Wikipedia

更高的体温可以激发许多免疫反应,产生更多的抗体与疾病战斗,人类生病时的发烧,也是自我治愈的过程。从另一个角度看,感染哺乳动物的病毒很挑食,他们喜欢36、7摄氏度度这样的环境,40摄氏度的高温,很难让病毒存活。

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冠状病毒示意图。图/图虫·创意

但是,也有一些狠角色,能够适应蝙蝠的体温,假如它们传染到了人的身上,成年人发烧到40摄氏度的体温,自己都扛不住几天,但这些病毒却舒服地该吃吃,该喝喝。对于哺乳动物来说,高代谢还有一个副作用,就是它会不可避免地损伤DNA。千万年来,蝙蝠进化出了强大的DNA修复功能,它甚至因“祸”得福,很少会得癌症。

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为什么蝙蝠要在夜里活动?这并不是因为它们视力不好,而是因为夜里的天敌少。对于食虫蝙蝠来说,它们的猎物昆虫,也是在夜间最为活跃。图/图虫·创意

于是,蝙蝠即便感染了致命的病毒,也不会死,而是带着它四处飞行。在蝙蝠休息的时候,它和伙伴们在洞穴的顶部相互挤在一起,以保持温暖,一个挨一个的蝙蝠,正是病毒传播的温床!洞穴的地面上,积累着厚厚的蝙蝠粪便,各种昆虫和幼虫横行期间,仿佛是一块病毒“养蛊”地。

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在洞穴顶部休息的蝙蝠。图/图虫·创意

蝙蝠的飞行能力和高免疫力,让它几乎在全世界都有分布,它的种群数量之多,甚至占到了全部哺乳动物数量的五分之一。这么多的蝙蝠,会给人类带来什么呢?

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蝙蝠,在世界各地几乎都有分布。图/Wikipedia

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蝙蝠,不断被误解

或许有人会问,如果蝙蝠会携带疾病,为什么我们不能捕杀它们? 这是因为疾病的传播,并非是蝙蝠的错。人类对蝙蝠,有过很多误解。19世纪时,吸血鬼的形象兴起后,整个世界都沉浸其中,蝙蝠被认为是不详的、吸血的怪物,人们甚至把它们烧死在洞中。

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1897年,由菲利普·伯恩-琼斯的画作《吸血鬼》。图/Wikipedia

其实,蝙蝠食物谱系很广,从昆虫到水果,都有涉猎,就唯独吸血的少。在世界上一千两百多种蝙蝠中,只有三种是吸血的,而且,它们也几乎不会去吸人的血。吸血蝙蝠甚至有一种互助精神:假如一只蝙蝠没有吸到血,其它蝙蝠会反刍一点血出来,让它也不至于挨饿。

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三种吸血蝙蝠中的一种,看上去的确有些骇人。图/Wikipedia

蝙蝠让人们患病,也是一样的道理。

1994年,在澳大利亚布里斯班近郊的亨德拉镇,一家赛马场的赛马染上了急性的呼吸疾病,并传染到了人的身上。经研究,这是因为人类破坏了原生森林,令当地的果蝠无处可去,才飞入城市,让赛马和人感染了亨德拉病毒。

1999年,马来西亚为了扩大生产,将商业养猪场扩散到了果蝠居住的森林。这种行为,让尼帕病毒首次通过猪,出现在了人类面前。

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位于马来西亚的基纳巴卢山,山下遍布着森林。图/Wikipedia

究其原因,是人类以及人类驯养的牲畜所占据的区域,过度地进入了蝙蝠的领地,而不是蝙蝠主动找上门来。蝙蝠在生态环境中,还扮演着十分重要的角色。在墨西哥,当地人都把一座名为卡拉克穆的山称为蝙蝠火山,这座山在每天晚上,都会从山洞里“喷发”出大量的蝙蝠。蝙蝠火山是世界上最大的蝙蝠栖息地,这里的蝙蝠总数能达到300多万只,它们在夜间越过森林,来到周围的玉米田地,一次进食,就能消灭20吨害虫。

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墨西哥日落时分出发觅食的蝙蝠群。图/《蝙蝠》

墨西哥东部的马德雷山脉和广袤的太平洋之间,有一条肥沃的土地,被称为花蜜走廊,因为每年在这里含苞待放的几十亿朵龙舌兰花,都会在一夜之间开放。从南部迁徙来的蝙蝠,已经从祖先的基因中,掌握了龙舌兰花的开花时间,它们需要从花蜜中获取营养,同时也为龙舌兰传粉

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正在吸食龙舌兰花蜜的蝙蝠。图/Wikipedia

玉米,是墨西哥最为重要的食物来源,龙舌兰,是墨西哥的国酒。当墨西哥人了解到蝙蝠在黑夜中为他们做出的好事后,他们就开始自发地保护蝙蝠。在澳大利亚,你可以看到公路边画着袋鼠图案的警示牌,在墨西哥,这种动物变为了蝙蝠。

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墨西哥公路边的蝙蝠警示标志,提醒着过往车辆这里有蝙蝠出没。图/《蝙蝠》

蝙蝠在为人类“做事”的同时,还在食物链中扮演着重要的角色。洞穴中的蛇,天空中的猛禽,甚至是许多猫科动物,都以蝙蝠为食。不过,蝙蝠最大的天敌,还是人类。

当美军占领关岛后,开始大量砍伐森林,种植经济作物。生活在这里的关岛蝙蝠,因为喜欢吃香蕉,被视为害虫,不仅被射杀,还成为了当地餐厅的盘中美食。1968年,这种体重可达1千克的大型蝙蝠,就彻底灭绝了。

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这是洪都拉斯的尾皮蝠的幼崽,十分可爱,它们用蕉叶做帐篷,在下面筑巢。图/《BBC神奇动物大揭秘》

即便你真的担心病毒的传播,你所要做的,也不是去捕杀蝙蝠,因为在那个过程中,你或许也会染病。更何况,在交通如此发达的今天,人类才是最大的病毒携带者和传播者,少出门,讲卫生,才是控制疫情的最好方法。

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