鸭嘴兽是什么动物(鸭嘴兽到底有多奇葩)

为了争夺交配权,雄性鸭嘴兽的脚跟会长出一个带有尖刺的“脚趾”,这根尖刺会分泌有毒物质;雌性鸭嘴兽又能产卵又能哺乳,那么它究竟属于哺乳动物还是卵生动物?

  • 你第一次看到鸭嘴兽时是什么反应?
  • 它到底是鸭子的祖先还是海狸和水獭的远亲?
  • 为什么长着鸭子的嘴,水獭的脚和海狸的尾巴?

鸭嘴兽是什么动物(鸭嘴兽到底有多奇葩)

本文带你了解鸭嘴兽到底有多奇葩?

鸭嘴兽是什么动物(鸭嘴兽到底有多奇葩)

鸭嘴兽

2008年,美国、澳大利亚、英国和德国几个国家的科学家选定了一只雌性鸭嘴兽进行了基因测序,并将它命名为格伦尼。基因组分析显示,鸭嘴兽的奇特是“表里如一”的。它的基因组兼具了爬行动物、鸟类和哺乳动物的进特点,它的基因和它的外形一样,杂合了多种动物的特征。

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鸭嘴兽的基因组谱

1798年,英国人约翰·亨特第一次在澳大利亚东部发现鸭嘴兽,因为还没有照相机,就画了一副鸭嘴兽的素描,连同它的皮毛一起寄回了英国。英国博物学家乔治·肖看到素描时,以为是约翰给他设下的一个恶作剧,寄回的皮毛只不过是亚洲动物标本剥制师的杰作,将鸭嘴缝到了海狸脸上。

但当他拿着剪刀打算将线缝剪开时,却发现上面没有丝毫缝合的痕迹。1799年,乔治在《Maturalist’s Miscellany》中正式描述了鸭嘴兽这种动物,但他本人也不确定这种动物是否存在。但在经过其他博物学家的共同鉴定后,才确定这是一个真实存在的物种。

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鸭嘴兽一家都很奇葩

刚发现鸭嘴兽时,生物学家都默认将鸭嘴兽归为胎生哺乳动物。但在1884年,威廉·海·考德威尔带领150名澳大利亚原住民组成的团队找到了几枚鸭嘴兽的卵。

鸭嘴兽居然是卵生的?在经过细致长期的观察后,他们发现,鸭嘴兽一般在春季繁殖,每次产卵2~3枚,像鸟类一样,靠母体的温度孵化。10天左右,小鸭嘴兽就诞生了,孵出的幼兽发育还不完全,虽然有牙齿,但是眼睛看不到。

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鸭嘴兽宝宝破壳瞬间

虽然是卵生的,但鸭嘴兽却靠哺乳长大,鸭嘴兽宝宝破壳后,雌性鸭嘴兽就开始展现它的哺乳能力。但更奇葩的是,鸭嘴兽浑身上下都没有乳房或乳头,进入哺乳期后,它腹部两侧的皮毛上会分泌乳汁,幼崽就可以通过舔舐母亲皮毛来获得营养。经过4个月的母乳喂养后就能独立觅食。这下可以确定了,鸭嘴兽是一种卵生哺乳动物。

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鸭嘴兽喂奶

雄性鸭嘴兽也一样奇葩。鸭嘴兽四肢短小,脚上既有脚蹼又有勾爪,像是啮齿类动物的脚和鸭足的完美结合体。雄性鸭嘴兽的脚跟藏着一个秘密武器,一个带有尖刺的“脚趾”。这根尖刺会分泌有毒物质,仅在防御或争夺配偶时使用,大多用于争夺配偶,可以说是为了“打情架”而生的。

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雄性鸭嘴兽脚上的毒刺

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雄性鸭嘴兽脚上的毒刺

后来,科学家们在澳大利亚当地发现了鸭嘴兽的化石,通过仔细的检测后发现,这个化石来源于2500万年前。并断定它是从1亿5000万年前的其他哺乳动物中分支出来的,是没有完全进化成哺乳动物。通过将化石和鸭嘴兽现有的解剖体对比后,发现它几乎没有变化过,现存的鸭嘴兽妥妥的是一具活化石。可能是因为生存环境太过于安逸,没有太激烈的竞争和厉害的天敌,所以失去了进化的动力。

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鸭嘴兽的化石

能产卵也能喂奶的动物不止鸭嘴兽一个

最古老的哺乳动物都属于原兽亚纲,发展到现在可以粗略分为三个支系,原兽、后兽和真兽。原兽身上拥有类似于爬行动物的原始特征,尾巴也不像哺乳动物那样退化得很小很灵活,原兽的尾巴依然发达粗壮。因此原兽与后兽和真兽的情缘关系很远。

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哺乳动物支系图

原兽是唯一能产卵的哺乳动物群类,鸭嘴兽就属于原兽的一种,所以它既有孵化行为,又有哺乳行为。与之相近的还有一种动物,针鼹。针鼹也是典型的“四不像”动物,背部密密麻麻的尖刺像刺猬,乍一看像豪猪,雌性腹部还有类似袋鼠的育儿袋。针鼹同样生活在澳大利亚,不得不说澳大利亚真是孕育珍奇异兽的天堂。

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针鼹

鸭嘴兽差点灭绝

鸭嘴兽保持同一个形态生存了千万年都没有灭绝,却因为人类造访澳洲大陆,让鸭嘴兽差点绝后。

鸭嘴兽一般栖息在河流湖泊中,会把窝建造在沼泽或河流岸边,这些地方阴暗潮湿,需要有厚厚的皮毛来御寒。鸭嘴兽皮毛保暖性强的优点被人类发现后,就常常被捉来,取其皮毛制作毛毯、拖鞋和毛披肩等制品。所以在20世纪早期,鸭嘴兽被大量捕杀即使它的皮毛卖到高达2.9万美元一张的高价,依然有很多贵族争相购买。

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鸭嘴兽皮做的披肩

不仅如此,科学家在2010年成功弄破译了鸭嘴兽的乳汁蛋白的结构,发现它是一种3D折叠结构,仅存在于鸭嘴兽这样的单孔目动物体内。这就让鸭嘴兽的乳汁中具有独特的抗菌性,或许可以用来研发新型药物或疗法,对抗超级细菌。

2016年,《自然》杂志的《科学报告》期刊上发表了一篇文章。科学家又发现鸭嘴兽的内脏中含有一种荷尔蒙,这种荷尔蒙称为胰高血糖素类糖素样肽(GLP-1),能够刺激胰岛素的分泌,调节血液中的葡萄糖含量。稳定的糖素样肽对二型糖尿病的治疗有很好的疗效,也许可以用来研制降糖药物。

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鸭嘴兽

不要让后代也认为鸭嘴兽是恶作剧

到了19世纪末20世纪初,就开始流传着鸭嘴兽已经灭绝的传闻。实际上,2008年,IUCN才将鸭嘴兽评级为“近危”,也就是说数量在减少,但暂时还没有灭绝危险。

2019年,澳大利亚发出了预警,鸭嘴兽的数量将在50年内再次减少47%到66%。这次数量锐减不会是由于人类捕杀直接导致的,但也算是人类间接造成的。

近几年澳大利亚土地破坏严重,持续干旱,极端天气也在不断增多。鸭嘴兽的栖息地水资源越来越少,有的河流甚至面临枯竭,导致鸭嘴兽觅食困难,现有的栖息地也会不再适合它们繁衍后代。

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鸭嘴兽的活动范围

这种奇怪的小动物也许在某一天真的会完全消失在地球上,好在澳洲政府也对鸭嘴兽进行了一些人工繁殖和保护措施,不然如果它们真的消失了。再拿照片给我们的后人看,他们可能也觉得这是恶作剧的产物。

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