鳄鱼的眼泪是什么意思(关于鳄鱼的眼泪的传说)

鳄鱼,是现存世界上最大的爬行动物,它们是曾经驰骋地球的恐龙的遗存。

1.8亿年前,爬行动物们统治着地球,无论是天空、陆地、海洋,到处都遍布着它们的身影,直到6500万年前,它们几乎全部消失,但是来自霸王龙的一支变种——初龙家族中的某一分支幸存了下来,它们就是鳄鱼。作为如此古老的族裔,它们亦神亦魔,也留下了种种传说,而其中就有关于”鳄鱼的眼泪“的传说。

鳄鱼的眼泪是什么意思(关于鳄鱼的眼泪的传说)

“鳄鱼的眼泪”——虚伪与狡诈

鳄鱼会流眼泪吗?鳄鱼确实会流眼泪,尤其是在鳄鱼进食的时候,人们经常能观察到鳄鱼一边吃一边流眼泪。在古代西方的传说中,就流传着”鳄鱼的眼泪”这一谚语。这一谚语不知从何而起,对此最早的描述来自于英国学者、神学家亚历山大·尼卡姆写于大约1180年的博物学著作《物性论》;之后方济会修道士巴塞洛缪斯写于1225年的百科全书《事物本性》中也有提到过鳄鱼的眼泪;然而最广为人知的是一百多年后一本讲述东方见闻的《曼德维尔游记》。

鳄鱼的眼泪是什么意思(关于鳄鱼的眼泪的传说)

直到1563年英国的一名主教德曼·格林德尔第一次用”鳄鱼的眼泪”来形容虚伪,此后这个鳄鱼泪就被引申为专门讽刺那些一面伤害别人,一面装出悲悯善良的阴险狡诈之徒,同我们这边的”猫哭耗子假慈悲”一样的意思。

传说在流传的时候总会发生一些变化。16世纪英国著名的黑奴贩子、航海家约翰·霍金斯声称他发现在加勒比海诸岛的河流中看到许多鳄鱼在发现猎物的时候会哭的”像一个基督徒”,用眼泪来吸引猎物过去。于是这个说法后来被英国桂冠诗人埃德曼·斯宾塞用在其著名史诗《仙后》中,随后莎士比亚在《奥赛罗》中也引用鳄鱼的眼泪来形容那些为了达到邪恶目的而使用诡计的人,此后这种说法被广为流传,甚至在各种童话寓言故事中广为流传。

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鳄鱼的眼泪是为了排出多余的盐分?

无论是传说也好,寓言也罢,”鳄鱼的眼泪”多是用来形容那些虚伪的坏人,然而作为冷血的爬行动物,人们也明白鳄鱼是不会这么多愁善感的,因此就有科学家们研究鳄鱼为什么会流眼泪。

科学家家们当然不会听信这些传说,上个世纪甚至有科学家用洋葱和盐来刺激鳄鱼,结果发现它们并不会因此而流眼泪。于是有人们认为鳄鱼是没有泪腺的,这个说法在当时受到大多数人的支持,但是无论是野外的还是动物园里,人们观察到鳄鱼的的确确会流眼泪,

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于是长期以来,人们认为鳄鱼之所以会流眼泪,是因为它们需要排除体内多余的盐分。和人类不同,鳄鱼体表没有汗腺,它们的肾功能排泄功能也不完善,因此人们认为鳄鱼和海龟、海蜥等海爬一样,是通过眼眶附近的盐腺讲海水中的盐分去掉,从而得到淡水,当然,这只是猜测。

直到1970年才有生物学家监测鳄鱼眼泪的成分,发现海湾鳄在海水中生活了一段时间后眼泪的含盐量确实有所增加,这也间接证明了鳄鱼和海龟一样眼眶里有盐腺。于是这一说法被写入动物学专著中,在教科书、科普读物、知识竞赛、百科中广为流传,这难道就是事实的真相了吗?

在当时的实验中有人发现鳄鱼眼泪的含盐量实际上是比海龟等海爬低的,因此有少数科学家并不认可鳄鱼眼眶有盐腺的说法。

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1981年,澳大利亚悉尼大学的的塔普林(Laurence E. Taplin)和格里格(Gordon C. Grigg)发现鳄鱼舌头表面会分泌出一种清澈的液体,他们怀疑这才是鳄鱼盐腺的分泌物,但是这种液体分泌的速度太慢,难以收集。于是他们给鳄鱼注射盐水刺激盐腺分泌,但是失败了。最后他们采用氯醋甲胆碱注射到鳄鱼体内,以前的实验已表明,给其他海洋爬行动物注射氯醋甲胆碱能刺激盐腺的分泌,果然鳄鱼的舌头开始不停地分泌这种液体。

最后它们收集发现这种分泌也的盐分浓度要比血盐高出3-6倍,同时他们收集鳄鱼的眼里进行对比,发现眼泪的盐分虽然也升高了,但是只有血盐的2倍左右,随后他们对鳄鱼的舌头进行解剖,在舌头的黏膜上发现了盐腺,其构造和海蛇舌头下的盐腺很像,此后其他研究也都证实了这个发现。所以鳄鱼其实是靠舌头来排除多余的盐分的。

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鳄鱼的眼泪是干嘛用的呢?

既然不是用来排出盐分,那鳄鱼流眼泪是干嘛用的呢?实际上鳄鱼流泪通常是在陆地上呆了很长一段时间后才开始分泌眼泪,眼泪从鳄鱼的瞬膜分泌出。鳄鱼和蛇很相似,有三套眼睑,最里面一层的瞬膜除了保持眼睛的湿润和清洁外,也能像潜水镜一样用于水下作业,用于保护眼睛。

鳄鱼的眼泪是什么意思(关于鳄鱼的眼泪的传说)

此外,佛罗里达大学的动物学家肯特·弗列特(Kent Vliet)2007年在鳄鱼饲养场观察、拍摄了四头凯门鳄、三头短吻鳄,他发现鳄鱼在进食的时候的确会边吃边流泪,有的甚至眼睛还会冒泡沫。鳄鱼吃的是加工食品,当然不会为这些食物而哭泣,弗列特推测,这是因为鳄鱼进食时伴随着吹气,压迫鼻窦中的空气和眼泪混合在一起流出来。

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那些传说和谣言所说的鳄鱼流泪是假慈悲或者欺骗猎物固然不可信,但是排盐的说法至今依旧在各大科普读物上广为流传,有时候教科书上的也并非正确,也许这种说法在多年以后也会被推翻,但是大多数人认为的并不一定是真相。

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